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自成产业或融入产业,3D打印后处理将何去何从

时间:2017-05-08 10:13 来源:B新闻在线 作者:中国3D打印网 阅读:

   3D打印技术虽然具有速度快、成本低以及可满足复杂设计需求等优势,然而由于绝大多数设备的运作原理都是层层堆积材料,因而做出的产品难免表面粗糙,3D打印后处理技术由此而生。目前,工业领域的3D打印产品后处理,面临着一个自成产业还是融入3D打印产业的问题。

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3D打印技术虽然具有速度快、成本低以及可满足复杂设计需求等优势,然而由于绝大多数设备的运作原理都是层层堆积材料,因而做出的产品难免表面粗糙,给人以一种廉价低档的观感。为了解决这一问题,3D打印后处理技术由此而生。目前,3D打印后处理主要有三种类型:手工后处理、专门设备后处理、3D打印机附带后处理功能或改进打印材料免于后处理。

手工后处理是业余3D打印爱好者的恒久选择,不存在会否被市场淘汰的问题,而工业领域的3D打印产品后处理,则面临着一道自成产业还是融入3D打印产业的选择题。

手工操作,业余3D打印爱好者不变的选择

对于3D打印发烧友而言,为自己创作的3D打印作品进行手工后处理可以说是一种乐趣。通常来说,3D打印手工后处理是这样进行的:首先,选择合适的粘胶将3D打印的各个部件接合起来;然后,用砂纸对作品表面进行磨光处理;之后,在作品表面上一层薄薄的底漆;待底漆干透,再用砂纸进行第二次打磨;最后,为作品均匀上色。

除此之外,一位名叫AustinWilson的发明家受洗甲水的作用原理启发,创造了另一种更为快捷的针对FDM类3D打印的后处理方法:将洗甲水的主要成分(bingtong)(该物质能够与指甲油、ABS材质塑料等物质产生反应,让其表面变得平整光滑)放进一个透明瓶子并加热至90摄氏度,使(bingtong)从液体变为气体。之后将未经后处理的3D打印物件放进瓶子。稍等片刻之后拿出,物件表面就变得圆润光泽了。

自成产业,3D打印后处理市场潜力十足

上面说到的(bingtong)后处理法便捷快速,已经类似于工业处理方法。的确,将3D打印后处理做成一个独立产业是当前的一个趋势。

今年4月,美国纽约的3D打印后处理技术公司PostProcess获得四百万美元的种子投资。该公司表示会利用这笔资金继续研发后处理技术,包括专门的软件、硬件,以及化学品,同时开始将它们推向国际市场。PostProcess现已拥有多款3D打印后处理设备,今年还推出了更大型的DECIRectangular表面处理设备。它们不但处理效果好,自动化程度也很高,可以帮助用户省下不少时间和金钱。因此,该公司目前客户众多,遍及航空航天、汽车、国防、日用消费品等多个领域。毫无疑问,这家公司之所以迎来重大利好,与当前采用3D打印技术的企业越来越多、对打印件的后处理需求快速增长的市场现状密切相关。

融入产业,无需后处理的3D打印设备与材料已经出现

虽然3D打印后处理公司的客户和业务在不断扩展,仍有3D打印设备制造企业试图直接跳过这一环节,将后处理融入自家产品或干脆省略。

去年7月,美国初创公司Rize推出了一款工业级桌面3d打印机RizeOne,采用独特的增强聚合物沉积技术,能改变每一个打印体素的性质,制造出强度2倍于FDM打印件的均匀物体;此外,该设备在打印支撑结构时会在其与打印件之间喷射一种排斥性墨水,令支撑的拆除更容易,却不会影响打印件本身的质量。由此,该打印机制造的产品几乎不需要人工后处理,且打印质量很高。

此外,也有的企业在3D打印材料上下功夫。2016年3月,美国3D打印机制造商TypeAMachines推出了一系列全新3D打印线材——ProMatte。由于材料本身的亚光处理,用此线材打印出来的模型不需要任何后期处理,因为它会遮盖模型打印过程中出现的层次纹理。

就目前情况来看,3D打印后处理已有自成一家之势,处于产业初兴阶段。与此同时,尝试将3D打印后处理并入生产过程或免去后处理的3D打印设备与材料也已出现,只是目前种类尚少。可以说,在3D打印技术提高到某种水平之前,3D打印后处理会作为一个产业保持增长与发展。

(责任编辑:中国3D打印网)