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3D打印创业:泡沫正在伪需求中破灭

时间:2017-10-28 13:20 来源:中国经营报 作者:中国3D打印网 阅读:

     阿志(化名)正在出售自己花10万块钱买的几台桌面级的3D打印机,经过一年多的创业,在前期投入50多万元后,他跟身边大多数赶着风口进入的创业者一样,因为不知道市场需求在哪里而黯然退场。

      近年来,随着3D打印核心技术专利的过期和相关政策的推动,一批创业者涌入,一时间市场鱼龙混杂,创业者们在一开始就盲目想要生产产品。但现阶段因为材料选择性不多、价格昂贵等问题,3D打印技术多数用在航空航天领域的零件修复、医疗领域的人体植入以及术前指导、还有工业验证、汽车等领域。

       国内3D打印服务平台魔猴网CEO张勇告诉《中国经营报》记者,3D打印不是无所不能,也不是一无是处。即使是千元级别桌面3D打印机,也有其价值体现,比方说在概念验证、雕塑、工业夹具、教育等领域存在优势。但目前因为一些创业者对设备原理和材料特性的了解不够,导致一窝蜂生产产品,而生产出来的产品与大众预期不符,因此一度造成对3D打印的只能生产玩具的刻板印象。

3D打印价值何在?

  “最开始我们还没有分清桌面级和工业级,就把脚伸进去了。”总结在3D打印创业失败的原因,阿志归结为没有了解清楚设备特性以及资金的缺乏。

  在国家政策的导向和资金的扶持下,一批创业者和设备生产厂商纷纷涌入3D打印领域,现在市场上多半是生产和销售设备的厂商。据一位桌面级3D打印机生产商告诉记者,目前在设备领域多数是面向教育培训领域,主要用于大学、职业院校、中学、小学3D打印培训,在市场上进行销售的并不多。

  此外,有一些创业者选择购买百万级别的3D打印设备,最后却因为维护成本太高而放弃。

  3D打印又叫增材制造,和传统制造业的减材制造方法不同,利用3D模型数据,通常以逐层堆叠累积的方式将材料连接起来。3D打印虽然已有30多年的发展历史,但是直到近两年才火起来,因为随着其中的FDM(熔融沉积快速成型)等技术的专利权到期,吸引了很多生产厂商加入生产制造设备的领域,也吸引来一批创业者投入产品设计中。

  国家政策的支持则让国内3D打印产业迎来巨大的发展机遇。从2013年开始,国家逐渐加大对3D打印的扶持力度。2015年,《国家增材制造产业发展推进计划(2015-2016年)》以及《中国制造2025》相继出台。

  阿志和其团队在2016年初赶着风口成立了公司,同期,仅他知道的深圳就有十几个类似的初创团队。阿志花费十万元购入几台千元级别的桌面级设备,但在一开始不知道用这些机器来生产什么,他们尝试了生产玩具、手机壳等消费品,但后来发现用户刚开始还会感兴趣,只是新鲜感一过,顾客便不再光顾。

  不仅如此,阿志发现桌面级设备生产出来的产品很粗糙,而想购置工业级设备,资金却不够。

  据记者了解,3D打印桌面级设备价格在几百元到几万元不等,而工业级的设备在几十万元到上百万元。桌面级设备因为应用的是熔融沉积快速成型技术,无需激光器等贵重元器件,因此价格较便宜。但成形后表面粗糙,需后续抛光处理,一些过于精细的细节也表现不出来。在张勇看来即使是千元级别桌面3D打印机,也有其价值,比如在概念验证、雕塑、工业夹具和教育等领域就存在优势。

  而工业3D打印设备本身的运营和维护成本较高,导致价格昂贵,成本不好下降。以SLS(粉末材料选择性激光烧结)技术为例,由于使用了大功率激光器,除了本身的设备成本,还需要很多辅助保护工艺,不仅技术难度大,维护成本也非常高,普通创业者无法承受。且据张勇介绍,甚至一些设备因为其中的易耗品较昂贵,即使不算打印材料和激光头的损耗,运行一个小时的成本也在几百元。“但是生产出来的产品精度更高。”设计品牌极致盛放联合创始人王蕾告诉记者,他们的3D打印设备以工业级为主。

  魔猴网也走过和阿志类似的弯路,张勇坦言,起初想过让3D打印转化成一种能被大众普遍消费的产品。但是目前大众对于定制需求并不明确,换言之,除了一些爱好者买设备自己尝试、企业用3D打印生产一些定制化产品以外,很多个人其实并不知道能用3D打印什么,能带来什么样的价值。另外3D打印技术还未完全普及,虽然近些价格年降幅很大,但对普通人而言仍然较贵。

  魔猴网在创业之初还设计了一款在线软件,用户可以自行在网上绘制模型图案,付款后直接对接线下3D打印制成。和阿志想要做的消费品3D打印一样,在线定制市场反应冷淡。

  “本想这款软件可以方便人们去做个性化定制,但是实际上线以后产生的营业额非常非常少,现在我们基本上已经不期望这一块产生营收。以目前的技术成熟度,大众3D打印产品某种程度可以说是伪需求。” 张勇说道。

  “火的时候大家一片叫好,我们和很多创业者一样,都是看到这个风口,然后也没有去做市场调研就冲了进去,其实在技术和专业性上都很缺乏。”阿志说道。

教育领域仍占主导

  在张勇看来,很多创业者并不清楚行业的真正情况和3D技术真正的价值所在。虽然目前用3D打印技术直接生产消费品的成功案例和模式不多,但随着行业发展,一些企业逐渐找到了方向,也不乏一些设计公司和专注于某一领域的企业做得很好。

  据记者了解,目前3D打印领域大部分为生产和销售设备的厂商,还有一些如魔猴网、意造这样的加工服务平台为企业级用户提供3D打印服务,此外像极致盛放这样的专业设计团队利用3D打印技术实现高端定制化生产。

  王蕾告诉记者:“关于定制和3D打印之间的关系是殊途同归,也就是说3D打印这种制作方式能够满足当下批量定制的可能性。”据了解,以制造一件工艺品为例,传统的制造方式,需要设计、开模等各种工序,且要在一定量级才能起订,大概需要半个月到一个月才能生产出来。而利用3D打印技术可以实现小批量的定制化生产,极大降低产品开发的时间和成本。比如,魔猴网目前的一件3D打印成品,在客户设计好的情况下,一般在48个小时之内就能发出。

  但在一些高端定制领域,3D打印速度仍然较大众预期的要慢很多。极致盛放量身定制的数字高定系列3D打印礼服,每套制作时间在320~640小时左右(约13~27天)。

  在终端消费领域,个人需求还有待挖掘,总体上来说,3D打印技术应用目前多集中在企业级客户。极致盛放团队除了推出饮食文化、室内陈设、服装配饰等3D打印个人产品线以外,在影视道具、文化创意等方面与企业也有不少合作。

  魔猴网在经过两年多探索后,目前客户也主要集中在企业层面。张勇告诉记者,魔猴网每年的订单有60%来自于传统的工业验证,即一些科研和工业设计领域在批量制造之前用来制做原型进行验证。但随着技术的发展,消费品的生产也在渐渐增多,比如在一些文创领域,电影中道具模型的制作、高端礼品定制以及艺术雕塑品制作方面等。

  市场研究机构IDC报告显示,教育仍然是3D打印的主导领域,占据了66.6%。艺术和文创是3D打印下一个重要的领域,占比为8.9%,其次模具占比2.7%。模具部分进一步细分显示,原型设计仍然是3D打印的最大部分,而最终用途零件的生产仅占模具应用份额的0.59%,但这一数字在近年有明显增长。

  张勇也认为,目前来看,在一些直接产品应用上能实现3D打印技术真正价值的产品也在逐渐增多。比如工业夹具、造型设计、电影道具等,在这些上面使用3D打印技术,不仅节省时间,还节约成本。

  “3D打印本身就是一个基础性的工具,不应该夸大,应该回归它的本质。”张勇告诉记者。目前有些专门做首饰的企业逐渐淡化了3D打印的概念,仅将3D打印作为一种工具看待。

  此外,张勇认为,随着技术逐渐发展,数据获取越来越简单,加上材料进步,打印速度提高,3D打印技术的应用会越来越多。

(责任编辑:中国3D打印网)

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