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ALBA采用3D打印技术将POCKETQUBES卫星送入太空,实现同样功能的同时缩减成本

时间:2022-05-18 09:10 来源:南极熊 作者:admin 阅读:
极光尔沃
2022年5月17日,苏格兰PocketQube卫星制造商Alba Orbital,在3D打印的帮助下成功完成了2022年的第二次发射任务。

△Alba Orbital采用全3D打印卫星部署器部署四颗PocketQube卫星。图片来自Rocket Lab
       本次运载卫星的是来自Rocket Lab的Electron火箭,ALBA从位于新西兰Mahia半岛的火箭实验室,发射一号大楼发射了四颗PocketQube小型卫星(型号:Alba Cluster X)。据了解,该项目名称为“There And Back Again”,未来涉及总共34颗卫星被送入太阳同步轨道。

△PocketQube是一种用于空间研究的小型化卫星,通常尺寸为5厘米立方,质量不超过250克。图片来自space

      Alba采用全3D打印AlbaPod v2卫星部署器,同时为了更好的分配四个卫星,他们采用CRP Technology公司生产的Windform XT 2.0碳纤维增强复合材料进行了增强工作。“我们很高兴再次成为Alba Orbital的合作伙伴,”Rocket Lab创始人兼首席执行官Peter Beck 说。“Alba Orbital团队已经证明,令人难以置信的小型卫星可以非常强大,成本仅是传统卫星的一小部分,但实现的功能完全相同。这个创新,让人们探索太空变得更快、更容易、更实惠。因此我们很高兴能通过Electron实现这一目标。”

△Alba Orbital 的3D打印AlbaPod部署器,正在与Rocket Lab火箭进行连接。照片来自ALBA

Windform XT 2.0和AlbaPod v2
       Windform XT 2.0适用于激光粉末床熔合工艺,该材料是CRP Technology公司Windform TOP-LINE系列复合材料的一部分。它基于最初的Windform XT产品进行改良升级,但具有改进的机械性能,例如拉伸强度提高8%,断裂伸长率提高 46%。
       该材料适用于3D打印耐用原型以及功能性最终用途部件。CRP Technology已根据UL 94可燃性测试将这款材料评为“HB”,这意味着它提供了许多高温航空航天应用所需的耐热性和阻燃特性,这包括靠近推进器和助推器及明火等部件。

△3D打印AlbaPod 2.0正在通过飞行前的测试工作。图片来自ALBA

2020 年,Alba Orbital开始尝试使用Windform XT 2.0复材,用于该公司的航天卫星AlbaPod v2部署器的3D打印工作。因为该材料具有出色的机械性能和热性能,所以部署器的外壳、弹射机构、门组件和其他组件,经过重新设计全部采用3D打印工艺。

早些时候,该公司于2020年12月发射 Cluster 3任务之前,完成了将九颗PocketQube卫星集成到AlbaPod v2部署器的工作。

2022年,作为SpaceX搭顺风车计划的一部分,Alba将其五个AlbaPods送入轨道。目前在太空中部署了13颗PocketQube卫星,用于执行各种研究任务。

Windform系列材料中的其他复合材料包括Windform RS和Windform SP,南极熊获悉它们最近已被用于3D打印田径运动鞋等。

△发射台上的Electron火箭。图片来自火箭实验室

允许更多的人进入太空
      Alba Cluster X包括Alba自己的Unicorn-2卫星平台 ,另外三颗是Alba的客户ACME AtronOmatic(天气应用程序开发商)。目前,四颗卫星中的每一颗都部署在距离地球表面约500公里的轨道上。具体来说,Unicorn-2搭载了一个光学夜间成像系统,能够监测世界各地的光污染水平。预计这些夜灯数据将提供对各种人类活动的洞察,例如武装冲突、灾难、城市化、渔业、能源使用和温室气体排放。
      此外,火箭实验室第一次尝试使用降落伞和直升机,在半空中捕获Electron发射器。该公司希望有一天能看到它们成为第一个,可重复使用的小型轨道卫星发射器。“很高兴再次与Rocket Lab合作,成功完成了这一激动人心的任务,”Alba Orbital首席执行官兼创始人Tom Walkinshaw说。“我们很高兴在Electron火箭上发射我们的第一个,专门用于夜间对地球进行成像的卫星平台。从那时起,我们的使命就是以实现更多的人进入太空奋斗,而Rocket Lab已经证明他们与我们有着同一个愿景。”

(责任编辑:admin)

weixin
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