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GE Additive:3D打印应用将从零件级迈向系统级集成

时间:2019-10-24 14:54 来源:南极熊 作者:中国3D打印网 阅读:
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       GE Additive是全球领先的增材制造硬件和材料制造商,而GE的航空,医疗和能源部门均为增材制造的主要采用者。 在第三届慕尼黑技术大会(MTC3)期间,国外媒体3dpbm记者与GE Additive工程部总经理Chris Schuppe进行了会谈,以了解其最新成果和仍需克服的挑战。
3dpbm:您与欧瑞康在某些领域是竞争对手,那么您如何与欧瑞康开展合作?
       克里斯·舒珀(Chris Schuppe):“我们正在寻找在非竞争的领域开展合作。实际上,我们已经就材料特性方面展开了正式合作。总的来说,我们可以一起做很多工作,在其他领域我们也可以竞争,这没关系。 我们从一开始就成为MTC的合作伙伴之一。”南极熊曾经报道过多次MTC大会,都出现了GE的身影。
3dpbm:在过去三年中,您在GE Additive面临哪些最严峻的挑战?
       CS:“当我们收购Concept Laser和Arcam时,我们知道我们正在收购两家小公司(与GE相比)。Concept Laser是一家有着非常不同文化的小型家族企业,一边是德国一个小镇的家族企业,另一边是美国的大型跨国公司。我们专注于如何将双方结合起来,将初创型企业最好的业务与全球业务的可扩展性以及GE全球研究中心的资源结合在一起,要知道我们在该研究中心从事增材制造研究超过30个年头。南极熊补充:Arcam的发展情况也类似,GE帮助Arcam开发出大尺寸的电子束金属3D打印机Spectra H,并用于生产飞机GE9X发动机的叶片。
3dpbm:在实际的项目中如何体现?
        CS:“以M LINE为例。该系统是在GE Additive收购Concept Laser之前开发的。当我们从电力和航空业务的角度开始研究它时,我们收到了很多反馈,说原始设计不够好。因此,我们回过头来重新设计了机器,做了大量修改,并将其投入生产。尽管从外观上看很相近,但内部的结构与3年前完全不同。”


3dpbm:从某种意义上说,现在GE Additive是GE内的“小企业”,它能变成多大?
CS:“ 通过3D打印技术应用帮助GE的行业级业务,我们内部本身就很有需求。与欧瑞康这样的公司合作,正是我们扩展应用合作边界的体现。”
3dpbm:例如通过进入新的业务?
CS:“是的。实际上,我们一直在研究的另一个领域是粘合剂喷射技术。我们意识到GE不是粘合剂喷射的理想用户,因此我们开始与不同的公司(例如Cummins和Wabtec)合作,这些公司主要在运输领域,因此在成本和数量上有着截然不同的看法。我们将在这个领域争取越来越多的合作伙伴。
3dpbm:增材制造在零件生产方面可以为这些公司带来哪些利益?
CS:“为了采用增材制造,他们需要研究系统级架构,而不仅仅是零件更换。汽车公司是出色的系统集成商:增材制造迫使他们在不同层次上考虑这种集成。他们现在需要查看整个系统,并开始系统地进行设计。这种集成功能使粘合剂喷射技术更好地发挥了作用,因此,在扩大生产规模时,无论是在性能还是在成本上都将获得巨大的成功。”

3dpbm:您的航空业务也是如此吗?燃油喷嘴应用如何?
     CS:“是的。在MTC期间,航空航天小组强调了有关AM的讨论如何从零件级发展到系统级集成。燃油喷嘴是一种特殊情况,我们专注于特定零件以优化排放,我们意识到,如果不依靠增材制造,就无法生产出优化零件。现在,我们对增材制造的功能有了更深入的了解,我们可以深入了解增材制造如何应用于整个系统。”
3dpbm:您认为增材制造在生产中有哪些机会?
CS:“短期内肯定是航空航天和医疗。您几乎每天都可以阅读一篇有关医疗应用的文章,植入了3D打印部件的人群所占的百分比呈指数增长。汽车将是下一个领域,但关键是使粘结剂喷射工艺的可重复性和生产率达到同等水平。将定制化与高效率的生产相结合,将成为增材制造在汽车领域应用的主要驱动力。
3dpbm:高产量生产中心都将采用粘合剂喷射技术,还是PBF技术将扩大规模?
CS:“我确实认为,金属PBF技术将继续朝着更高的生产率发展,而且还远未达到稳定水平。铸造工艺具有3000年的历史,金属PBF不到20年。在这段时间里,我们走了很长的路要走,但我们还有很长的路要走。”
3dpbm:增材制造发展如此急迅速,是因为它是一种数字化工艺吗?
      CS:“当我2006年以工程师身份加入GE时,我们参与了一个发动机模型设计,由于交货期十分紧张,因此我们选择了Morris Technology(后来被GE收购)。他们使用3D打印制造了这些零件,令我惊讶的是,他们可以在3-4天内从CAD模型转换为零件,如果采用传统工艺则需要花几个月的时间。在某种程度上,增材制造是物理与数字相遇的关键。确实,像GE,Oerlikon和Siemens这样的公司,进入这一领域对于扩大行业规模至关重要,但从零件应用角度进行测试的能力也非常强大。在某些情况下,我可以打印零件并进行测试,然后再进行超级计算机分析,这会激发一些非常有趣的竞争。如果我们可以将这些功能转移到生产中,那么我们将大大扩展我们实现目标的可能性。”

(责任编辑:中国3D打印网)

weixin
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